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这颗小行星,上周差点将人类团灭

之前宅男社在一些科学杂志上或者网站上看到过一些关于小行星撞击地球的文章,也了解到让恐龙灭绝的那次彗星撞击地球事件。但是对于小行星撞击地球的概率低到从来不会去想,小行星下一次撞击地球会在什么时候?

可是就在前不久,2019OK小行星与地球擦肩而过。这是人类有现代天文学认知以来,距离大型撞击最近的一次。也就是说,上上周的时候,人类不知不觉差点就被灭绝了?但是当时并没有多少人关注,因为这个报道很少。就连宅男君也没有看到这样的报道。而就在大家沉寂在各自的生活中时,有这样一个疑问盘旋在科学家的脑海中挥之不去。“如果真有2km级以24.5kmps要撞上地球,人类应该如何应对?”这并不是一个虚无缥缈的假设,毕竟确确实实差一点让地球给经历上了。下面是2019OK小行星差点将人类团灭的全过程!【1】、这颗小行星的确是在飞越前几个小时才被天文学家发现,地点是巴西奥利维拉的SONEAR天文台。而且可怖的是,当时的轨道不确定参数,高达7(0表示良好,9表示高度不确定)。

随后在国际标准时7月25日(周四)01:22(北京时间09:22),它以每秒24.5公里、每小时88200公里的较高速度掠过地球上空,距离最近只有73036公里,也就是只有月地平均距离38.44万公里的0.19倍。
按发现时间顺序被命名为2019 OK的这颗小行星,大小一开始被估计为[17~39]米,算突发新闻,但还不算大新闻。
但目前被进一步的观测修正为[57~130]米,这就在近一周后升格为大新闻了。

【2】、按初测大小,如果与地球发生撞击,当量大约是60万~600万吨TNT。
根据NASA-JPL近地物体研究中心(CNEOS)的概率估算,这样的事件大约每80~800年就会发生一次。
而在现代史上这就发生过两次——那就是1908年的通古斯大爆炸、2013年的车里雅宾斯克小行星。

1908年的通古斯大爆炸,目前最新的勘察估测,当量大约为﹛300~500万吨﹜TNT,小行星大小大约是30~40米。
第一次爆炸高度预估范围在10~6公里,地面留下了3个直径为90~200米的爆炸坑。
而为了纪念这一事件,6月30日也被定为“国际小行星日”。2013年的车里雅宾斯克小行星撞击,当量约﹛50万吨﹜,小行星大小约17米。
第一次爆炸高度预估范围在70~30公里,碎片陨石留下了最大直径6米的撞击坑。共造成1500人受伤。

所以按最先的估计,还不是特别大的事。而按最新测算大小,如果撞击的话,当量将大约是﹛2000万~2亿吨﹜。
按概率,这个级别的撞击至少要1500~15000年才会发生一次。
这在进入文明时代后的人类史上或许有过,但没有留下目击记录,或者落入了海洋里。

而人类爆炸过最大的“沙皇炸弹”,当量是5000万吨,爆炸高度4200米。
结果火球闪光在1000公里外的地方都可看见,产生的蘑菇云高达64公里,冲击波、热辐射杀伤范围超过50公里,破坏范围近100公里。如果这样的小行星落到陆地上,必将造成区域性毁灭。按平均值80~90米估算,那就是﹛近1亿吨的当量﹜。
下图有小行星直径大小与被杀伤人数的估算。当然按大概率落到占地球表面积70%的海洋,那就要好一点。

地球上大部分地区都是无人居住的——所以即使这样大小的小行星撞击了地球,它也不太可能伤害太多人。
2004年印尼大海啸是10亿吨地震当量,也只是10多米高的海浪,这个最多十分之一威力。

【3】、这件事最令人震惊的,还不是一颗小行星差点撞击地球,而是为什么在遭遇前几个小时才被发现?这一点已经以让人类感到恐慌——直径100米级别的近地小行星,人类掌握轨道的数量估测仅有5%。
因为它们数量太多。目前人类的观测能力还力有不逮,而且其实它们也非常常见。太阳系无数小行星来来去去,经常可以偶然看到一块飞驰的太空岩石,几天后它就消失了——可能几十年内都无法观测到。
光今年头7月,飞进地月距离以内(按太空尺度非常非常近了)的小行星/太空岩石,就有32起。2018年则有77起。[图8]在2019的这批掠地小行星里面,有更近的AS5(1.5万公里),也有尺度相当、就在前一天发生的OD(0.93地月距离)。[图7]
当然,距离如此之近、体量如此之大,OK确实是独一份。﹛2000万~2亿吨的当量,也足以让人类感到后怕。现在倒推轨道记录,2019 OK上一次接近地球是2017年2月。然而当时的轨道距离超过4000万公里,不可能被发现。
根据当时的空间关系测算,如果2019 OK与地球轨道有些许时间差或者引力影响,KO上地球,应该也是大西洋中央,最差也是落入人口稀疏的非洲中部,不会对人类造成全球性影响。【4】、其实在此之前,天文学家一直最关注的,本来还是10月3日轨道要与地球擦肩的2007 FT3。
这颗小行星直径估测约260~595米,置信值大约340米,重达5500万吨,如果击中地球,那么当量将相当于27亿吨TNT。这样的撞击概率为10万年一次。当然,天文学家一直在密切跟踪它的轨道,不断校正最新数据。根据最新观测结果,它通过地球最近点的距离将超过42万公里,超过月地距离。
天文学家确信这颗小行星撞击地球的可能性很小,虽然不绝对为0,而是0.0000092%,即1100万分之一,实际上等于0。另外还有一颗撞击概率较高的2006 QV89,这是一个直径约40米的小行星,也就是接近造成通古斯爆炸的大小。
根据2006年8月发现时,追踪10天的轨道观测计算,它在2019年9月9日与地球相撞的几率是7300分之一。但这与需要采取行动的百分之一概率还相去甚远。
由于2006 QV89体积更小,最近欧空局和欧洲南天台才重新发现了它的轨迹,确认不会撞击地球。【5】、事实上,在NASA和欧空局天文学家的观测名单里,列有约850多个可能对地球产生威胁的小天体。
直径300米以上的、轨迹曾经出现过,计算有可能造成威胁的,也都被列入观察。这样小行星如果撞击,当量为20亿吨TNT,大约每7万年发生一次。
直径达1公里级别的近地小行星,轨道更是几乎都在人类的密切掌控当中。这样小行星如果撞击,当量为1000亿吨TNT,大约每70万年发生一次。至于要造成地球物种大灭绝——比如2.5亿年前二叠纪末大灭绝、6500万年前白垩纪末大灭绝这两次天地大撞击,那需要一颗直径10公里的小行星,概率是一亿年以上。【6】、但难度在于﹛直径300米以下、乃至150米以下﹜。这也能造成﹛20亿吨、3亿吨﹜的巨大爆炸,足以重创人类文明。美国国会一直在敦促NASA探测和追踪可能威胁地球的小行星。1998 年,国会要求 NASA 在 10 年内找到直径大于 1 公里的近地小行星。
2005 年,国会将这一目标扩大到 90%以上、直径140米以上的 近地小行星。到目前为止,科学家们掌握了大约 25000 颗,估测掌握率 30%,还远远不够。像在那个2019年的32起掠地小行星清单里面,还不包括MO。
这颗如冰箱大小的太空岩石,6月22日UT 21:30被位于夏威夷的太空望远镜看到后几小时,就与地球大气层相撞,并在波多黎各正南方向的天空爆炸。当量为3000~5000吨。【7】、但总的来说,现在的近地小行星并不比是过去以前增多了,只是人类越来越善于发现它们,参与小行星观测的机构也越来越多。
天文学家的设备和技术在发现小行星上可以做得越来越好。红外光波探寻近地天体技术的应用,使目前已知的近地天体数量大幅增加,而随着空间望远镜的部署,人类的视野可能会更加开阔!像倒推到不久前的2002年。1月7日,一颗有﹛三个足球场大小﹜的小行星在离地球两个月地距离的地方越过,在越过前一个月才发现它。
3月8日,一颗相当于﹛18层楼大﹜的小行星在离地球48万公里处飞过,只比月地距离大一点。结果路过时竟完全没有被察觉,直到4天后它在太阳的照耀下发光,人们才在黑暗的天空中发现了它,编号为2002EM7。而到了7月9日,天文学家新发现一颗﹛直径2公里﹜的小行星2002 NT7,最初计算它将在2019年2月1日与地球相撞,﹛近万亿吨的爆炸威力足以让人类灭绝。
这一消息迅速引发了恐慌,主流媒体纷纷跟进。随后经过半个月的跟踪观测和计算,碰撞概率先是下降到百万分之四,最后完全排除了相撞可能。
最后,在2019年2月1日,2002 NT7与地球的距离实际高达半个地日距离,也就是压根差不着边的位置。但这股恐慌传言一直延续流传到2018年。【8】、最后,蕴含﹛1亿吨爆炸能量﹜的2019 OK事件,还是再次提醒人类,还是有必要做好准备,掌握直径30米以上的小行星,至少要在撞击前有足够时间准备。这就需要更多的天文望远镜,需要更多的资金和人力投入,持续改进寻找和追踪潜在危险小行星。加以小行星防御技术的加速发展,真正终结小行星撞击地球的毁灭性事件……@主笔唐驳虎如果真有威胁到人类的小行星的话,现在的科技水平能完成有效拦截吗?全球核武器加起来差不多10亿吨当量TNT,10km直径小行星产生的能量=全球所有核武器*10万。这颗小行星冲击地球以后产生的碎片,重落地球以后,相当于无数颗超大当量核弹,激起的烟尘遮天蔽日都能带来持续数十年的冬天,导致生态系统崩溃。

如果是灭绝恐龙那个大小的(直径十公里左右),各国通力合作还是可以处理掉的,方法是在它进入大气层前把它炸碎,然后它再进入大气层就没多大威胁了。难点就在于这个“各国通力合作”,会不会哪个国家留个小心眼?

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